KAWAH IJEN-JAVA { 35 images } Created 12 May 2013

LE VOLCAN KAWAH IJEN, DANS L'EST DE JAVA, EN INDONÉSIE CULMINE À 3.500 MĖTRES D’ALTITUDE. IL EST SURMONTÉ D'UNE VASTE CALDEIRA ET D'UN LAC DE 200 MÈTRES DE PROFONDEUR D'ACIDE SULFURIQUE.
LE VOLCAN TRANQUILLEMENT ACTIF ÉMET DES FUMEROLLES DE GAZ À L'INTÉRIEUR DU CRATÈRE.
LES MINEURS LOCAUX EXPLOITENT CES GAZ DEPUIS PLUS DE 50 ANS POUR GAGNER LEUR VIE. DES TUYAUX EN PIERRE ET EN CÉRAMIQUE ÉVACUENT LES FUMEROLLES DE SOUFRE SUR LE SITE.
A L'INTÉRIEUR, LE SOUFRE SE CONDENSE ET SE LIQUÉFIE, RUISSELANT VERS LE BAS POUR ENFIN SE SOLIDIFIER EN SOUFRE PUR.
LES HOMMES BRAVENT LES GAZ ET LES LIQUIDES EXTRÊMEMENT DANGEREUX AVEC UN MINIMUM DE PROTECTION ET EXTRAIENT LE MINERAI À COUP DE BARRE EN ACIER, SOUS FORME DE BLOCS DE PLUSIEURS DIZAINES DE KILOS CHACUN QU'ILS INSTALLENT DANS DES PANIERS.
CES DERNIERS SONT REMONTÉS JUSQU’AU BORD DU CRATÈRE PUIS REDESCENDUS TOUT EN BAS DU VOLCAN OÙ UN CAMION LES TRANSPORTE JUSQU’À L’USINE DE TRAITEMENT.
LE SOUFRE EST ENSUITE UTILISÉ POUR LA VULCANISATION DU CAOUTCHOUC, LE BLANCHIMENT DU SUCRE ET D'AUTRES PROCÉDÉS INDUSTRIELS.
LES CHARGES PEUVENT PESER DE 80 À 100 KG ET UN SEUL MINEUR PEUT EFFECTUER JUSQU'À DEUX OU TROIS VOYAGES PAR JOUR. A LA FIN D'UNE LONGUE JOURNÉE, CES HOMMES ONT GAGNÉ ENVIRON 6 $.
LES ÉMANATIONS D’ACIDE CHLORYDRIQUE, D’ACIDE SULFURIQUE ET DE DIOXYDE DE SOUFRE ATTAQUENT LES MUQUEUSES, LES POUMONS LES YEUX ET LA PEAU. L’ESPÉRANCE DE VIE DE CES MINEURS EXCÈDE RAREMENT 50 ANS.
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IN EAST JAVA, INDONESIA LIES KAWAH IJEN VOLCANO, 11.500 FT TALL, TOPPED WITH A LARGE CALDERA AND A 650 FT-DEEP LAKE OF SULFURIC ACID.
THE QUIETLY ACTIVE VOLCANO EMITS GASES THROUGH FUMAROLES INSIDE THE CRATER, AND LOCAL MINERS HAVE TAPPED THOSE GASES TO EARN A LIVING.
THE FIRST MINERS ARRIVED HERE FIFTY YEARS AGO. STONE AND CERAMIC PIPES CAP THE FUMAROLES, AND INSIDE, THE SULFUR CONDENSES INTO A MOLTEN RED LIQUID, DRIPPING DOWN AND SOLIDIFYING INTO PURE SULFUR.
MINERS HACK CHUNKS OFF WITH STEEL BARS, BRAVING EXTREMELY DANGEROUS GASES AND LIQUIDS WITH MINIMAL PROTECTION, THEN LOAD UP AS MUCH AS THEY CAN CARRY FOR THE SEVERAL KILOMETERS TO THE WEIGHING STATION.
LOADS CAN WEIGH FROM 170 TO 220 LBS, AND A SINGLE MINER MIGHT MAKE AS MANY AS TWO OR THREE TRIPS IN A DAY.
AT THE END OF A LONG DAY, MINERS TAKE HOME APPROXIMATELY 6 $.
THE SULFUR IS THEN USED FOR VULCANIZING RUBBER, BLEACHING SUGAR AND OTHER INDUSTRIAL PROCESSES NEARBY.
FUMES OF HYDROCHLORIC ACID, SULFURIC ACID AND SULFUR DIOXIDE ATTACK MUCOUS MEMBRANES, LUNGS, EYES AND SKIN. THE LIFE EXPECTANCY OF THESE MEN RARELY EXCEEDS 50 YEARS.
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