INDIA { 99 images } Created 16 Dec 2014

RABARIS
C’est à la recherche d’une certaine qualité de lumière, faite d’intensité et de douceur, que je suis partie au Rajasthan.
Mon ambition était de fixer dans des tableaux intimistes une tribu pastorale dont les coutumes risquent de bientôt s’effacer, celle des Rabaris qu’on dit être les ancêtres des Gitans d’Europe.
Leur nom signifie, “hors des chemins” en raison de leur mode de vie nomade d’éleveurs de chameaux, bien que de plus en plus ils se sédentarisent autour des villages. Si les adultes sont encore attachés aux coutumes anciennes et portent avec fierté les tenues traditionnelles, splendides de pureté et d’élégance, les plus jeunes quittent souvent la tribu pour aller chercher du travail à Bombay ou Delhi.
La ville sainte de Pushkar, le lotus bleu, bâtie au bord d’un lac au milieu de dunes de sables du Rajasthan.
Mais chaque année, après la fête de Diwali, elle accueille la plus grande foire aux bestiaux d’Asie: la Camel Fair.
Pendant 12 jours, et dans une ambiance de fête foraine, les éleveurs Rabari campent alors sur les dunes toutes proches des attractions pour vendre quelques milliers de chameaux aux clients venus de l’Inde entière.
En les photographiant dans leurs tenues traditionnelles, j’avais parfois l’impression de quitter le monde réel pour entrer dans un de ces tableaux du 17ème siècle où les effets de lumière mettent en valeur les drapés et l’expression des visages, où l’austérité du quotidien est source de beauté.
RABARIS
In search of a specific quality of light, offering intensity as well as softness, I travelled to Rajasthan. This journey caused me to forsake my previous photographic theme, “Labors of Hercules”.
This journey was also enthnological in nature: to capture intimate images of a pastoral tribe, whose traditions and culture are quickly slipping away. They are the Rabaris, known to be the ancestors of the European Gypsies.
Their name “Rabari” means in Hindi,“out of ways”. It is because of their wandering and nomadic lifestyle as stockbreeders of camels. However most of them have chosen a sedentary life on the outskirts of villages.
Even though the adults still hold tightly to their culture, and carry with pride their traditional splendid costumes of purity and elegance; the young people have given up on tradition, and now leave the tribe to seek work in Bombay or Delhi.
The Holy City of Pushkar, the blue lotus, is built on the edge of a lake, in the midst of the sand dunes of Rajasthan.
Each year after the festival of Diwali, Pushkar hosts the largest cattle fair of Asia: The Camel Fair. During these twelve days, the Rabari camp on the sand dunes, near the attractions of the fun fair, and sell a few thousand camels to customers.
As I photographed them in their traditional clothing, I fantasized leaving the real world, to enter a 17th century painting, whose light effects the draped fabrics and emphasize the facial expressions. Where the austerity of their lives is a source of beauty.
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